Chiara Samugheo è la più importante fotografa italiana. Nasce a Bari come Chiara Paparella. Ancora molto giovane, vuole comporre musica. Contrariamente ai desideri dei genitori, che l ´avrebbero voluta maestra di scuola, la Samugheo parte per Milano nel 1953. Qui inizia a frequentare l ´ambiente intellettuale di Enzo Biagi, Alberto Moravia, Pier Paolo Pasolini e Giorgio Strehler, che le propone anche di recitare[senza fonte]. In questo periodo conosce Pasquale Prunas, fondatore della rivista culturale Sud e suo compagno di vita, che le suggerisce di trasformare il suo cognome e la coinvolge nella redazione di una nuova rivista, Le Ore, che si occupava di fotogiornalismo internazionale, sullo stile di Paris Match.

Dapprima tenta la professione di giornalista di cronaca nera, ma, dopo l ´incontro con Federico Patellani, uno dei fotografi più importanti di quegli anni, decide di iniziare a lavorare per lui. I suoi primi lavori sono di reportage e di denuncia sociale: ritrae i "tarantolati", le baraccopoli napoletane, le zingare in carcere, la famiglia Mussolini a Predappio.
In seguito realizza servizi fotografici per i maggiori periodici internazionali, le copertine per importanti riviste, pubblica diversi libri e fotografa, a partire dalla fine degli anni '50, le maggiori star internazionali (tra cui Monica Vitti, Sophia Loren, Claudia Cardinale e Gina Lollobrigida). Il periodo della "dolce vita" decreta il successo di un nuovo tipo di fotogiornalismo e di riviste, dove lo star-system rappresenta il motore del progresso. Copertine e servizi devono documentare la figura della "diva", della donna cinematografica, come oggetto del desiderio. Le foto di Chiara Samugheo prendono le mosse da questo contesto, ma restituiscono al corpo-oggetto delle dive una femminilità e una personalità reali, qualcosa di profondamente intimo, in contrapposizione dialettica all ´ambiente effimero costruito intorno ai loro corpi, contribuendo così ad alimentare la mitologia del cinema italiano.
Al suo attivo, conta più di 165.000 scatti di personaggi celebri.
La fama della Samugheo cresce: lavora a Hollywood, in Spagna, in Russia, in Giappone; è ospite dello Scià di Persia, del produttore hollywoodiano Joe Pasternak.
Dopo aver vissuto a Roma per diversi anni, si trasferisce a Nizza. È cittadina onoraria della Francia e il 2 giugno 2003 è stata insignita del titolo di Cavaliere della Repubblica Italiana.

MOSTRE
Museo Nazionale del Cinema di Torino" Fuori dal set"
Galleria d ´Arte Moderna di Bologna
Galleria Comunale di Cagliari
Biennale di Venezia
Festival d ´Avignone
Pinacoteca di Bari
Festival di Cannes
Guggenheim di New York
CIFE di New York
Museo d´Arte Moderna di San Paolo del Brasile
Festival TV di Monte-Carlo
Cinecittà
Cankarijef di Lubiana
Palais de l ´Europe di Mentone

PREMI
Oscar dei due mondi
Premio Minerva
Premio internazionale Venere d'argento
Premio della Ferrania
Premio fotocine club di Mantova
Premio stampa di Sanremo
Premio Intemazionale della culture di Piazza Navona
Premio concorso giornalistico internazionale
Premio Intemazionale della danza a Bento
Medaglia d ´Oro di Cinecittà

PUBBLICAZIONI
Costumi di Sardegna
Sardegna nel Sinis
La stoffa azzurra
Stelle di carta
O dolce mio
Lucca e la Lucchesia
Vanità sarda
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I Nebrodi
Bacco in Sardegna Natura magica della Sardegna
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Al cinema con le stelle
Il reale e l ´effimero
Cento dive
Cento anni di cinema
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Fuori dal set